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Italpark, "el disney local"


Por Malena Higashi

Fue una especie de cuento de hadas en pleno centro porteño y hoy es un punto de encuentro en la memoria de varias generaciones. Funcionó en épocas de la dictadura militar y vivió el retorno de la democracia. Pero a pesar de su magia, el parque de diversiones tuvo un final poco feliz: una trágica muerte hizo que sus puertas se cerraran para siempre.

Una tarde de julio uno de los carritos de un juego que iba a toda velocidad se desprendió. La chica de 15 años que se encontraba adentro murió y su amiga resultó herida. Ese accidente marcó el final del Italpark, el parque de diversiones que durante 30 años -desde 1960 hasta 1990- funcionó en el extenso terreno en el que confluyen avenida Del Libertador y Callao. Tenía más de 35 juegos, todos importados de Italia y de ahí se desprendía su nombre.

RECUERDOS DEL PASADO
"En la calle, la ciudad se mueve y cambia", dice uno de los separadores de Viejo Buenos Aires, el libro en el que Gabriela Kogan recopiló más de 100 fotografías en blanco y negro de la ciudad. En el mismo terreno en donde hoy está el Parque Thais estaba el Italpark, pero antes funcionó allí el Parque Japonés que también tuvo un trágico desenlace: se clausuró tras un incendio. Una de las tantas fotos que tiene el libro es la de los autos de carrera. Kogan, que hoy tiene 38 años, recuerda que las visitas al lugar eran una fiesta porque no era algo cotidiano sino un regalo especial de sus padres que se daba dos o tres veces al año. A la montaña rusa subió sólo una vez, pero otras imágenes que le vienen a la mente son las de las casillas con forma de castillos donde se vendían las fichas, la Coca Cola acompañada de un sándwich en la confitería y los algodones de azúcar.
"Me acuerdo que mi hermano y yo teníamos seis y cuatro años, y teníamos prohibido cruzar la avenida Libertador solos. (...) Era de noche y, no bien pudimos, empezamos a cruzar la calle, que para nosotros era la más ancha del mundo. Cuando de pronto llegamos a la mitad de la calle el Italpark, que era un palacio iluminado, desapareció ante nuestra vista. Se había ido. Con mi hermano nos pusimos a llorar porque había desaparecido el paraíso y estábamos en medio de la nada", cuenta Gabriel Valansi en el catálogo de Parque de diversiones, la muestra que el artista Dino Bruzzone realizó en el Museo de Arte Moderno de Buenos Aires en 2001. La obra era un doble juego: en una sala se exponían diez maquetas, y en la otra fotografías de esas maquetas que de tan perfectas hasta parecían fotos verdaderas del lugar. "La idea era reconstruir el parque de noche. La distribución fue parecida a la original, así que era como si lo recorrieras, era como estar ahí", explica Bruzzone.
El artista tiene una relación especial con el Italpark que finalmente plasmó en su trabajo. Cuando él lo frecuentaba eran tiempos de dictadura militar en la Argentina y la opresión se descomprimía un poco en ese espacio: "Había una tensión que tenía que ver con esa sensación que uno sentía en ese momento, uno no sabía bien qué pasaba y el Italpark era un lugar donde podías distraerte, aunque no era una distracción totalmente pura".
Muchos catalogaron al parque reconstruido como un “parque fantasma”: que un lugar de diversión estuviera vacío generaba cierta tensión. "A veces ibas y no había mucha gente, eran momentos difíciles, o llegabas temprano y había juegos cerrados. Algunos tenían esa cosa de peligro. La montaña rusa vieja transmitía un miedo extra porque uno la notaba medio insegura por el ruido que hacía... cuando llegaba arriba caía en caída libre y temblaba todo", cuenta Bruzzone. También rememora hechos más pintorescos como los cortes de luz en el auto sprint, o la gente que se bajaba en la última curva del tren fantasma y salía caminando. De todo lo horroroso que podía llegar a tener ese juego, lo que más asustaba era una telaraña que rozaba la frente: "Eso era jodido, no te la esperabas y era lo más sutil". Además había un túnel del terror que él califica de "trash-bizarro", ahí había gente disfrazaba que perseguía a quienes se animaban a entrar.
Gran parte de la reconstrucción se basó en los recuerdos pero también en las fotos de diarios y en películas de Olmedo y Porcel, Carlitos Balá y de los Superagentes. Bruzzone reconoce que lo mas difícil fue conseguir el material. Muchos de sus amigos contribuyeron con fotos y todos tenían una anécdota para contar. Él lo define como “el Disney local, tercermundista, bizarro, pero ¡lo amaba!". Es que este parque en particular tenía ciertos mecanismos: "Ibas al tren fantasma y sabías que había que bajarse antes, ibas a la montaña rusa y sabías que era subir hasta allá arriba con una cadena y que todo lo que venía después era caída, todo era más simple". El hecho de transgredir normas, ya sea bajándose del carrito del tren fantasma cuando no estaba permitido, levantar los brazos en la montaña rusa, o salirse de la silla del samba, era, para el artista, una manera de revelarse al sistema.

JUEGOS ERAN LOS DE ANTES
Bruzzone y Kogan coinciden: la revolución en el parque fue la llegada del samba en los ochentas. "¡Era lo más! Era una montaña de chicos y chicas hasta que nos paraban y decían que nos teníamos que sentar y volvíamos a nuestro lugar. Fue el ¡boom! y era muy simple: un plato que giraba y saltaba", describe Bruzzone. Kogan recuerda las colas que había que hacer para subirse, y agrega que otro gran éxito fue la nueva montaña rusa que daba dos giros y que era mucho más moderna que la vieja.
El auto sprint y los autitos chocadores eran los preferidos de Bruzzone, y en la construcción de las maquetas de esos juegos plasmó dos sensaciones: una fue la de estar en la cola del auto sprint eligiendo, en la espera, el color del auto al que se iba a subir. En la foto de la maqueta se ve que el elegido fue uno azul. La otra era la de llegar al parque temprano y ver que la parte de los autitos chocadores estaba cerrada, entonces estaban todos ordenados en fila, y así aparecen en la foto. Otros juegos que fueron parte de la muestra son: las tazas, cuyo triple giro "te mataba" -cuenta el artista-, los Dumbos –aquellos elefantitos voladores de la película de Disney- y el pulpo. "De ese juego me acordaba la cara y me atrajo mucho esa imagen", comenta. No es para menos, el gran pulpo violeta tenía la ceja fruncida, uno ojos saltones enojados y la boca con una expresión de gruñido.
Kogan, por su parte, cuidaba mucho la elección de sus juegos porque se limitaban a tres. Es que cada uno costaba alrededor de cinco pesos y “tener la chequera del Italpark era un lujo”, acota. Eran varios hermanos y la salida siempre incluía una merienda en la confitería. Ella optaba por las sombrillas voladoras -desde las que llegaba a ver las vías del tren cuando se elevaban-, un juego en el que había que atrapar unos ratones que daban vueltas y el tren fantasma. Otro que recuerda es el de unos maniquíes que tenían botellas en las manos donde había que embocarlos.
Para Bruzzone el parque y todo su significado fue decantando con el tiempo. Y para la gente que vio su muestra fue un disparador, ahí se dio cuenta de que había sido algo importante para su generación ya que todos guardaban lindos recuerdos y anécdotas. Kogan cree que para toda una generación funciona como un punto de encuentro en la memoria, "hace a la ciudad de nuestros recuerdos". Para aquellos que no llegaron a conocerlo, Bruzzone supone que debe ser un misterio que en semejante predio ubicado en el medio de la ciudad haya existido un parque de diversiones. Y sí, parece raro pensar que alguna vez existió un Italpark en avenida Del Libertador y Callao.

Me mata, me mata de verdad que no exista más el Italpark, tengo un vacío inmenso sin ese lugar mágico...y no sé cómo llenarlo...Espectacular la nota...un beso
Valeria

increible... aqui encontre imagenes del parque... hacia mucho tiempo que no veia cosas asi...


www.sitemania.com.ar/italpark

No puedo creer todo lo que salio de mi mente al leer esta nota, todos recuerdos muy lindos que me llenan de alegria y de trsietza a la vez, con mis primas en el italpark, en el tren fantasma, el pulpo, en el teleferico y me vino una increible vision de la chequera del italpark en mi mano...

El cierre de este lugar maravilloso fue algo que nadie entiende.
Ok ocurrió una tragedia, se entiende. Pero ocurren tragedias todo el tiempo, con ese criterio deberíamos cerrar definitivamnte todas las líneas de colectivos, clausurar miles de ascensores por día, etc...y nada de eso sucede.
No era necesario que lo cierren, hubieran hecho los controles pertinentes y listo.

Es inexplicable que no existe mas el Italpark, una terrible cagada.

Muy buena la nota! Fijense que hay una pagina web con toda la info y MUCHAS FOTOS: http://www.sitemania.com.ar/italpark/

en ese lugar viví lo mejor de mi infancia, soy de la generacion de los 80s, con mis viejos ir 2 o 3 veces al año era magistral!...
me acuerdo perfectamente de las cafeterías con sus techos con forma de crema, y correr de un lado a otro eligiendo desesperadamente a qué juego subir...
el barco, el tren fantasma, la pista de autos a la que subia a upa de mi viejo...uufff muchos recuerdos..Y UN VACIO ENORME porque ya no está...

COINCIDO CON MARIA CELESTE.ITALPARK TENDRIA QUE VOLVER

Italpark: gracias por el susto que me diste aquella vez q en el tren fanstasma me paso un hilo por la cara, gracias por la vista que me mostrabas de la ciudad ensima de los paracaidas, gracias por el espectaculo que me mostrabas con el trailer de animales musicos, gracias por hacerme sentir libre volando sobre dumbo, gracias por ayudarme a elejir juegos desde el teleferico, gracias por hacerme sentir un corredor en los juegos de autos, gracias por hacerme sentir un piloto o astronauta en la calesita, gracias por enseñarme a mantener limpio el parque con esos basureros en formas de animales, gracias por darme la fantasia de las boleterias en forma de casitas de cuentos se que alguna parte tuya vive en algun otro parque aunque la verdad seria triste ver la carita de un dumbo descolorido y roto tirado en algun basurero esperando que un niño se suba gracias por sacarme una lagrima de recuerdos gracias por la infancia que me diste a mi mi familia y todos los argentinos espero alguna vez un alma de buen corazon te reconstruya y transmitir la felicidad que nos transmitias a nuestros hijos te amo

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